Wie zijn wij ?

Esak, de Essense Atletiekclub, is een gezellige club met een familiaal karakter waar zowel prestaties als plezier centraal staan. Sinds 1979 zijn we aangesloten bij de VAL(Vlaamse Atletiekliga). Je kunt onze atleten op wedstrijden herkennen aan hun fel groene outfit. Iedereen ouder dan zes jaar is welkom bij ons, recreant of wedstrijdatleet.

Onze atletiekpiste is gelegen in het uiterste noorden van de provincie Antwerpen in het sportpark van de gemeente Essen, tegen de Nederlandse grens. Daarom richten we (noodgedwongen) onze blik soms naar onze noorderburen. We nemen vaak deel aan wedstrijden in Nederland en werken samen met Nederlandse trainers en clubs zoals Thor(Roosendaal). Esak is ook een van de oprichters van de Benegocup, een jaarlijkse wedstrijd tussen drie Belgische en drie Nederlandse clubs.  

Verder richten wij jaarlijks een aantal wedstrijden in, waaronder onze veldloop der Noorderkempen, de 10 Mijl van Essen, enkele pistemeetings en natuurlijk onze jaarlijkse scholenveldloop.

Ons ledenaantal ligt rond de 150. Daarmee zijn we één van de kleinere clubs van de VAL, maar de laatste jaren blijft het aantal aangesloten atleten gestaag groeien. Bovendien tonen de meeste Esak’ers zich zeer vaak op wedstrijden. Ook naast de atletiekpiste is Esak heel actief. Zo organiseren we jaarlijks een barbecue, een uitstap met de verdienstelijke leden, een fuif, een clubfeestje,…

Onze club verleend ook regelmatig zijn medewerking aan verschillende doelen. Hierbij denken we o.a. aan de jaarlijkse estafetteloop Essen - Brussel, de gemeentelijke actie als het kriebelt moet je sporten, de stoet 850 jaar Essen,...

Het doel van onze kleine maar bruisende club is om op een gezonde en kwaliteitsvolle manier de atletieksport de beoefenen. Een degelijke begeleiding, een goede clubsfeer en sportiviteit en fairplay staan daarin centraal.

 

Esak is opgericht in 1979 en heeft door de jaren heen heel wat mooie momenten meegemaakt. Hieronder vind je een overzicht van de belangrijkste momenten.

  • 1979: Onder de naam ATLES werd de Essense atletiekclub boven het doopvont gehouden door de initiatiefnemers Rik en Marcel.
  • 1980: Het gemeentelijk sportpark "Hemelrijk" werd geopend. ATLES werd lid van de Vlaamse Atletiek Liga. Vanaf toen kon men deelnemen aan officiele wedstrijden. Een eerste eigen organisatie, een stratenloop, trok 203 deelnemers over 4 wedstrijden.
  • 1981: De jeugd nam voor het eerst deel aan de "krakcompetitie" en er werd voor het eerst een scholenveldloop georganiseerd.
  • 1983: Door administratieve aanpassingen op de VAL werd een naamsverandering doorgevoerd; ATLES werd ESAK.
  • 1985: De goede start van de eerste jaren begon stillaan af te brokkelen.
  • 1986: Er werd een nieuwe start genomen en volledig van nul begonnen.
  • 1987: Er werd met AC Kapellen onderhandeld over een fusie. Lisette, Kris, Els, Annemie en Jan Adams zaten mee aan de onderhandelingstafel.
  • 1988: De fusie met kapellen was een feit. De groene T-shirts werden ingeleverd voor het KAPE tenue.
  • 1989: De eerste Esak quiz werd georganiseerd.
  • 1990: Er werd terug georganiseerd in Essen. Voor het eerst stond de 10 mijl en de scholenveldloop op de agenda.
  • 1991: Er werd terug volop gedroomd van een eigen club in Essen.
  • 1992: Een droom wordt werkelijkheid. ESAK werd opnieuw op zelfstandige basis lid van de VAL. Op 2 mei werd dit gevierd met een receptie in het parochiecentrum Essen-Heikant.
  • 1993: ESAK maakt meteen naam bij de VAL. Via een interpellatie op de algemene vergadering van de Vlaamse Atletiek Liga (VAL) werd afgedwongen dat weldra ook de dames het polsstokspringen, hamerslingeren en steeple konden betwisten.
  • 1994: Het jaar dat er voor het eerste een clubkampioensschap plaats vond met aansluitend de jaarlijkse Barbeque. Het clubkampioensschap is door de jaren heen al vervangen door triatlons, alternatieve wedstrijden en trainingen.
  • 1995: Tijdens het eerste weekend van oktober kregen we de atletiekclub uit het Nederlandse Zundert op bezoek. Zij namen samen met ons deel aan de finale van het toenmalige Krakcriterium en daarna werd er een leuke ontspanningsavond georganiseerd.
  • 1996: ESAK bracht een tegenbezoek aan onze Nederlandse collega's in Zundert. Hier werden de eerste contacten gelegd voor de latere BENEGO-cup.
  • 1997: De eerste BENEGO-cup werd een feit. Deze wedstrijd werd ingericht in Essen met volgende clubs: ESAK, KAPE en ACBR voor Belgie en Zundert en Reusel voor Nederland.
  • 1999: Voor het eerst stonden Esakkers op het podium van een Belgisch kampioensschap. 4 Benjamins meisjes, Ariane Geussens, Marlies 't Hart, Evy Hens, en Britt Vanthillo werden derde op het Belgische kampioensschap veldlopen op de 4 x 600 meter in Oostende.
  • 2000: De veldoop der Noorderkempen zag zijn eerste levenslicht. Op en rond het domein van het college Eucharistisch Hart te Essen werd een mooie omloop uitgedokterd. 2000 was ook het jaar dat we voor het eerst een shirt sponsor kregen met name HEGA, de zaak van de familie Hens. Hierdoor kregen alle Esakers hun ondertussen heel bekende knalgroene outfit. Een minder prettig verloop dat jaar hadden we op de 10 mijl, waar een Nederlandse loper een hartstilstand kreeg. Door het vlugge optreden van 2 deelnemers en het goede optreden van het rode Kruis van Essen werd de man gered.
  • 2001: Het sintelcriterium werd voor het eerst georganiseerd. De bedoeling was een aantal clubs aan de start te krijgen die ook nog steeds over een sintelpiste beschikte en net zoals wij niet konden beschikken over een kunststofpiste.
  • 2002: De BENEGO-cup had voor de 2e maal plaats te Essen. We konden fier zijn op een prachtige organisatie met 1376 prestaties. Dit jaar werd de verspringbak in eigen beheer vernieuwd.
  • 2003: Voor het eerst hadden we een individuele Belgische kampioen. Bart Van Lerberghe was de beste op de 400 meter bij de masters.
  • 2004: De eerste 25 jaar zijn achter de rug. Het hele jaar staat in het teken van het 25 jarig bestaan van ESAK. Een heuse stage-week naar het Duitse Paderborn, een prachtige jubileumreceptie en een heuse wandelzoektocht waren enkele extra organisaties in dit feestjaar.Onze 2e shirt-sponsor is een feit. Zakenkantoor Heikant van Kris Verheyden prijkt vanaf nu naast HEGA op de outfit.
  • 2005: Britt Vanthillo wint goud en wordt zo de eerste Belgische kampioene veldlopen voor Esak.
  • 2006: Een tweede stage naar Paderborn.
  • 2007: Het eerste stukje kunststof verschijnt in het sportpark. De verspringstand wordt in kunststof aangelegd.
  • 2008: Eindelijk! ESAK sleept na drie jaar het organisatierecht voor de provinciale kampioenschappen veldlopen in de wacht. Het Esakertje (ons tweemaandelijks boekje) wordt vervangen door een wekelijkse nieuwsbrief die via e-mail verstuurd wordt.
  • 2009: 850 jaar Essen. Esak doet mee in de stoet ter gelegenheid van deze verjaardag. In de stoet beelden wij het jaar 1959 uit. Bij de masters behaald Els Van Hooydonck verschillende Belgische tittels. Zij wordt Belgisch kampioene veldlopen bij de Masters en behaald dezelfde tittel op de 10.000 meter.
  • 2010: de vernieuwde Esak website komt on-line!